European Textile Forum 2021

J’arrive enfin à rédiger un article au sujet du forum textile dont je vous ai déjà parlé ici et qui a eu lieu cette année en août en Belgique. Normalement, il a lieu en novembre en Allemagne, mais rien n’est plus normal ces temps-ci et il faut s’adapter aux circonstances! En 2020, l’édition a du être annulée, la dernière a eu lieu en 2019.
C’est donc dans une grande et belle maison sur les hauteurs d’une petite ville belge peu éloignée de Liège que nous nous sommes retrouvés autour du textile, avec pour thème cette année « How sticks and stones may make a loom », métiers à tisser « primitifs » d’Europe et d’ailleurs…

I finally get to write an article about the textile forum that took place in Belgium in August. Usually, and I have written about this event before, it takes place in Germany in November but nothing is quite normal these days and one has to adapt. In 2020, it was cancelled, our last one took place in 2019.
So we settled in a big and beautiful house on a hill above a little Belgian city, not far from Liege and the main topic this year was « How sticks and stones may make a loom », about various weaving techniques in Europe, Egypt and elsewhere…

Mon cœur de métier est la teinture naturelle principalement historique, mais il me semble important d’avoir une bonne culture textile en général, pour comprendre les textiles historiques, leur fabrication et tout les savoir-faire associés. Le forum textile est un lieu idéal pour ça car il y a généralement beaucoup d’expérimentations et durant celui-ci j’ai appris beaucoup de choses! Je ne suis pas tisserande, juste tisserande aux tablettes, ce qui n’est pas la même chose, donc j’ai considérablement élargi ma connaissance du tissage en général pendant cette semaine! Voici un aperçu de ce que nous avons pu explorer!

The heart of my job is historical dyeing, but it seems really important to have a good general knowledge about textiles in general, in order to better understand historical textiles, how they were made and knowing about the associated skills. The European textile forum is an ideal place for that because there is always a lot of experimenting and during this one, I learned many things. I’m not a weaver, only a tablet weaver (which is quite different!) so this forum week allowed me to really enlarge my weaving knowledge! Here’s a peek into what we have explored!

Tissage au sol / Ground loom weaving

Janet Levy, d’Israël, nous a amené une idée de tissage au sol sans usage de lisses, pratiqué au Soudan et peu documenté. Elle avait amené du fil de poil de chèvre.

Janet Levy, from Israel, brought us the idea of testing a Sudanese ground loom using no heddles and goat hair thread. This loom type hasn’t been very much documented.

Il a fallu trouver des solutions pour tisser ce fil très raide. Au Soudan, les tisserands de l’ethnie qui utilise ce type de fil et cette technique s’assoient sur la couverture en cours de tissage, nous avons du trouver une solution en nous servant d’éléments présents dans l’environnement… 🙂

We had to come up with solutions to weave this very stiff thread. In Sudan the weavers of the tribe using this type of loom sit on the weaving as it advances, we had to find another way using stuff we found in the vicinity… 🙂

Backstrap loom

Frieda Sorber, tisserande et globe-trotteuse, nous a initié à la technique du backstrap loom, le métier à tisser à la ceinture, utilisé dans de nombreuses parties du monde sous des formes plus ou moins complexes. Dans cette technique, la tension de la chaîne est contrôlée par le poids du corps. Nous avions tous amené des bâtons et du fil et « construit » nos métier sur place.
On pouvait donc trouver, lors des moments de pause ou jusque tard le soir, des participants accrochés en divers endroits du jardin ou de la terrasse, concentrés sur leur tissage! Il fallait souvent enjamber des chaînes!

Frieda Sorber, weaver and textile globe-trotter, showed us the backstrap loom, used in many parts of the world under more or less complex forms. In this technique, the warp is body-tensioned. We all had brought some stick to make our own from scraps on site.
It wasn’t unusual to find people in various parts of the house or garden, during breaks or late at night, tied to whatever they could and very focused ob their weaving! One had to step over warps many times!

Le collier de Toutankhamon – Tutankhamun’s collar

Marie Ekstedt Bjersing est une tisserande suédoise experte qui a fait la reconstitution d’une parure tissée de la tombe de Toutankhamon. Il lui a fallu analyser la pièce et faire de nombreux essais pour comprendre la technique utilisée et reproduire ce collier tissé de la façon la plus proche de l’original. Vous trouverez tous les détails dans cet article.

Marie Ekstedt Bjersing is a swedish master weaver who worked on the reconstruction of Tutankhamon’s collar. She analysed the find and tried many things to finally understand the technique that might have been used and reproduce this piece so it would be as close as possible to the original. You will find all the details in this article.

Elle nous a fait tester une version simplifiée… J’avoue que je ne m’y suis pas lancée, je préfère la logique des tablettes à celle des lisses! Mais c’était assez passionnant à suivre!

She brought us a simplified version to try this… I admit that I didn’t risk myself into that, I prefer the logic of tablets to the one of heddles! But it was fascinating to follow!

Métier verticaux et horizontaux – Vertical and ground looms

Nous avons eu plusieurs interventions au sujet des métiers à tisser, notamment égyptiens, (Anne Kwaspen, Veerle Van Kersen, Maria Mossakowska-Gaubert entre autres) et comme toujours au forum textile, diverses idées d’essais et d’expérimentations se sont mises en place! Voici quelques images. C’est toujours incroyable de voir à quelle vitesse des fanatiques de textile ont la capacité d’envahir l’espace avec tout leur bazar!

We also had a few presentations about looms, Egyptian ones for the most (Anne Kwaspen, Veerle Van Kersen, Mossakowska-Gaubert among others) and as always at the textile forum, some experimenting took place! Here are a few images. It’s always quite amazing to see how quickly textile fanatics invade a space with their stuff!

Et il a même eu un tissage assez exceptionnel par notre experte Marie, le test d’une mini-tunique égyptienne de la période romaine. Certaines de ces tuniques en lin étaient tissées d’une seule pièce sur un métier vertical, d’abord les manches puis le rectangle du corps avec une ouverture pour la tête (les fils de trame sont donc à l’horizontale sur le vêtement porté). C’était impressionnant et fascinant de suivre l’évolution de ce tissage au cours des jours (et de longues soirées!!)!

And there has been a quite exceptional weaving taking place by our master Marie, trying to figure out how to weave a miniature Egyptian tunic from the Roman period. Some of these linen tunics were woven in one single piece, first the sleeves then the body rectangle with a slit for the head (so the warp threads are running horizontally when the garment is worn). It was impressive and fascinating to follow this during the days and long evenings!

Le forum textile a, comme toujours, tenu ses promesses: rassembler les scientifiques et les artisans autour du textile historique pour réfléchir ensemble, expérimenter, se poser des questions et apprendre les uns des autres. Ce sont de longues journées enrichissantes et nous étions tous d’accord pour dire que n’avions plus l’habitude de discuter autant avec autant de personnes dans la vraie vie! C’était une semaine de travail joyeux, avec beaucoup de café et encore plus de lisses!

The textile forum once again kept true to its goal: put together scientists and craftspeople around historical textile to think together, experiment, ask questions and learn from each other. They are long and rich days and we all agreed that we weren’t used to interact so much with so many people at once in real life! But it was a happy working week, with a lot of coffee and even more heddles!

Pour ma part, j’ai beaucoup aimé le concept de métier à tisser primitif en forme d’arc, super pratique! Je garde ce concept pour mes stages, comme ça je n’ai pas besoin de m’accrocher à la table pour montrer des gestes à mes stagiaires et je balade juste mon arc avec une chaîne dessus!

For my part, I really liked the concept of bow weaving, very practical! I will use that for my tablet weaving workshop, so I don’t have to tie myself to something when I want to show some things to my students, but just carry my bow with a warped weaving on it around!

Faire des photos, le café et aussi un peu l’andouille font également toujours partie de mes tâches au forum! Vivement le prochain en 2022!
https://www.textileforum.org/en/

Taking pictures, making coffee and being silly are also my usual tasks at the Forum! Can’t wait for the next one, hopefully in 2022!
https://www.textileforum.org/en/

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3 commentaires pour European Textile Forum 2021

  1. Ping : Travaux d’été – Summer works | L' Atelier de Micky – Teintures naturelles et Tissages aux tablettes

  2. Alors j’étais vendue dans la seconde avec le métier soudanais et ses poils de chèvres à la texture de fou, mais quand est arrivé le collier de Toutankhamon, j’ai bavé, littéralement.
    Le fait de pouvoir rencontrer d’autres passionné-es de textile historique comme ca, d’avoir plusieurs jours pour échanger juste à ce sujet, pour s’y plonger complètement, discuter techniques, etc. Ca fait envie ! Ca me rappelle la seule rencontre tissage à laquelle j’ai participé, avec deux autres tabletteuses (dont Anne de Chivaney) et une tisserande sur métiers divers… et qui m’avait donné le plus grand élan de motivation, d’apprentissage et d’expérimentation depuis mes débuts (et cela en juste une après-midi) !
    Et merci pour la technique de l’arc, je retiens, ca a l’air fort pratique – et plus simple que le métier à enrouleurs.

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